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Acerca de la BVSDE de Salud ambiental infantil

Introducción

Bienvenido a la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Área de Desarrollo Sostenible y Salud Ambiental (SDE), el sitio web sobre Ambientes Saludables para los Niños. En este sitio usted encontrará documentos desarrollados dentro de la Región concernientes al ambiente, que se concentran explícitamente en los niños. Asimismo, encontrará material para bajar y usar en su comunidad sobre salud ambiental de los niños y podrá enlazarse a otros valiosos sitios web que proporcionan información, documentos y materiales para ser bajados. Es nuestra intención brindarle el mejor acceso posible a la información que pensamos es de utilidad para las personas de la Región de las Américas. Siempre estamos encantados de aceptar sus comentarios y sugerencias sobre cómo hacer este sitio mejor. Sírvase enviar sus comentarios o preguntas a:

¿Por qué nos concentramos en los niños?

Los niños están más expuestos a los riesgos ambientales que los adultos. Por una parte pueden estar expuestos a las amenazas ambientales más fácilmente que los adultos. Por otra parte, sus cuerpos en desarrollo pueden exponerlos más a los peligros en su salud que los adultos. Los distintos comportamientos y los estadios evolutivos encuentran a niños colocándose objetos en sus manos y bocas, rodando y gateando en el suelo y el piso, trepando a lugares peligrosos, descubriendo sus alrededores y probando nuevas aptitudes. Mientras tanto, estas características muchas veces colocan a los niños en situaciones de riesgo si viven, juegan, aprenden o trabajan en un ambiente degradado, contaminado o inseguro. Los niños pobres son los que más sufren. Tienden a vivir en ambientes peligrosos, más contaminados y degradados, mientras están mal nutridos y agobiados por sistemas que no son capaces de luchar contra las enfermedades e infecciones. Los niños pobres a menudo entran a formar parte de la fuerza laboral a una edad temprana para mantenerse ellos mismos o a sus familias.

La OPS se esfuerza por mejorar los ambientes saludables para los niños

Desde su inicio, la Organización Panamericana de la Salud ha estado trabajando en la salud ambiental. Fuimos socios en ambientes saludables para los niños y, por consiguiente, fuimos llamados a la acción por la Declaración de 1997 de los Líderes de Ambiente de los Ocho sobre los Ambientes Saludables para los Niños.

Desde entonces, hemos llevado a cabo estudios, proyectos, las iniciativas y un programa regional los ambientes sanos llamados Ambientales Saludables: Niños Saludables. Hemos trabajado con los países miembros, a menudo obteniendo un valioso apoyo de los Estados Unidos y Canadá para tener el financiamiento necesario y el apoyo técnico adecuado para desarrollar esta iniciativa en nuestra organización.

Nuestro trabajo para mejorar ambientes saludables para los niños se basa en muchos programas existentes dentro de la organización, como la Atención Integrada a las Enfermedades Prevalentes de la Infancia, la Salud del Niño y del Adolescente, la Iniciativa de los Colegios Promotores de la Salud y las Iniciativas de las Ciudades Saludables. Estamos trabajando para comprometer a niveles locales, nacionales y Regionales, el movimiento incitando en todo el hemisferio para mejorar los entornos en los cuales los niños viven, crecen, aprenden, juegan y trabajan.

Hemos creado las herramientas para compartir con nuestros Estados Miembros que también puedan resultar útiles a las comunidades académicas, los individuos, la industria y las organizaciones no-gubernamentales, tanto dentro de nuestra Región y en todo el mundo. Estos se enumeran abajo, también ofreciendo enlaces a los documentos. Todo este material está disponible para su uso público, sin fines de lucro y requiere permiso del autor. Los títulos sugeridos están provistos en cada documento.

  • Material existente sobre ambientes saludables para niños en la Región.
  • Los perfiles de los países de ambientes saludables para niños.
  • El estudio sobre la eliminación de plomo de la gasolina en las Américas.
  • Las herramientas para la educación, la información y la concientización.

    El apoyo para la colaboración internacional en la investigación sobre ambientes saludables para niños.
  • El desarrollo del plan de acción nacional basado en los perfiles de los países.
  • El informe del taller Regional: Ambientes Saludables: Niños Saludables en 2003.
  • Proyecto para una estrategia en la salud ambiental de los niños para la Región.

Antecedentes

En la Cumbre Mundial a favor de la Infancia, de 1990, la mayoría de las naciones del mundo asumió el compromiso de mejorar la salud de los niños y el bienestar a nivel internacional. A la fecha, los líderes reconocen que más de cinco millones de niños mueren cada año por enfermedades relacionadas a una calidad ambiental deficiente. Los años de discapacidad, la licencia por enfermedad del colegio y la ausencia de padres al trabajo en miles de millones de días no productivos cada año. Las enfermedades le cuestan a la sociedad en términos de productividad y sufrimiento humano. En todo el mundo, las familias y las comunidades luchan para alimentar a los niños enfermos y se entristecen ante las muertes de éstos.

  • La Convención sobre los Derechos de los Niños, de 1989 recalcó la importancia de la nutrición y el bienestar de los niños, haciendo notar el peligro de la contaminación ambiental y la necesidad de asegurarles agua potable y los suministros alimentarios seguros y adecuados.
  • El Programa 21, de 1992, también destacó la especial vulnerabilidad de los niños a las amenazas ambientales, recordándonos que los niños abarcan un gran porcentaje de la población, que ellos heredarán el mundo y que son “sumamente vulnerables a los efectos de la degradación del medio ambiente.”
  • La comunidad mundial identificó la salud ambiental de los niños como una prioridad ambiental principal, a través de la Declaración de 1997 por unanimidad alcanzada de los Líderes de Ambiente de los Ocho sobre la Salud Ambiental de los Niños, firmada en Miami, Florida.
  • La Declaración de las Naciones Unidas del Milenio 2001, instó a las naciones para unir esfuerzos para mejorar el estado de los niños en todas partes.
  • La Comisión NAFTA de Cooperación Ambiental (CEC) inició un programa sobre la salud ambiental de los niños en 2002 y aprobó el Programa de la Cooperativa CEC sobre Ambientes Saludables para Niños.
  • Los Ministros de Salud y Ambiente de las Américas se reunieron en junio de 2005 y acordaron una declaración, así como un plan de acción que apoye fuertemente las acciones para mejorar los ambientes para los niños.
  • Las Naciones Unidas albergaron un período especial de sesiones de la Asamblea General sobre los Niños en mayo de 2002, siguiendo la campaña para mejorar el estado de los niños alrededor del mundo. Los organismos de Naciones Unidas auspiciaron un evento sobre ambientes saludables para niños, recalcando la importancia del ambiente como un elemento integral del enfoque holístico para lograr la salud y el bienestar de los niños.
  • La Organización Mundial de la Salud lanzó los Ambientes Sanos para la Alianza de Niños en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible, en 2002, en Johannesburgo, Sudáfrica, en setiembre de 2002, convocando a movimientos locales y nacionales para asegurarse que los niños de todo el mundo se encuentren en los lugares propicios de buena salud a lo largo del día.

Ambientes Saludables para Niños y la Declaración del Milenio

Las inversiones en la salud ambiental de los niños trabajan para la ejecución de los compromisos contenidos dentro de la Declaración del Mileno: mejorando las vidas de los niños, su ambiente y logrando un crecimiento económico sostenible. Además, las políticas para mejorar la salud ambiental de los niños trabajan para aliviar la pobreza y el hambre, mejorar la educación primaria, promover la matrícula de niñas en las escuelas primarias y secundarias, reducir la mortalidad en los niños y prevenir las enfermedades graves como la malaria, enfermedad de Chagas y el dengue. La Declaración del Mileno, de 2005, titulada la Inversión en el Desarrollo declara que el de América Latina y El Caribe es uno de los mejores situados en las regiones en desarrollo, en cuanto a la capacidad para alcanzar las metas. Está disminuyendo la mortalidad infantil en los niños menores de cinco años y la Región sigue el rumbo previsto para alcanzar la meta de mortalidad de menores de cinco años en 2015. El mismo informe también recomienda que se brinde prioridad al mejoramiento del manejo ambiental y los sistemas de salud en la Región, destacando la necesidad de invertir en infraestructura básica en las zonas rurales y a mejorar los periurbanos y los barrios pobres en toda la Región.